記者鮑蓉蓉/編譯 

古生物學家在美國懷俄明州(Wyoming)發現「史前巨蟻」的化石,體型像蜂鳥一樣大,推斷約出現在5千萬年前,應在地球較為溫暖時,穿越陸橋,來回於北美以及歐洲之間。 

西 蒙弗雷澤大學(Simon Fraser University)的研究人員阿奇博多(Bruce Archibald)表示,這是第一次有如此完整的史前巨蟻化石出土。研究報告刊登在《皇家學會學報B》上(Proceedings of the Royal Society B)。 

阿奇博多表示,這份化石來自於懷俄明州一個很有名的考古地點-綠河組(Green River Formation);當時他一眼就看出這個化石的不尋常之處,除了體積驚人以外(身長2英吋,約5公分長),也與曾在史前德國一帶出沒的巨蟻類似。 

▼體型有如蜂鳥般大的史前巨蟻化石出土(圖/擷取自livescience)



阿奇博多將這史前巨蟻命名為Titanomyrma lubei ,其中Titan有巨大之意,而myrma則為螞蟻,lubei則是對發現這化石的Louis Lube致意。而最讓阿奇博多百思不得其解的就是,這史前巨蟻為何在大西洋的兩端消失。 

阿奇博多表示,體型巨大的螞蟻多在氣候炎熱的地方出沒,而這史前巨蟻生活在「始新世」時期的初期,當時各大陸彼此間的距離較近,海平面也低,甚至可以穿越北極,從加拿大多倫多走到倫敦。 

當時的北極不如今日如此寒冷,最冷的月份也不過攝氏8度左右,此溫度不致於讓螞蟻冷死,因此研究人員推斷,史前巨蟻應是在這段「跋涉」於兩大陸之間,不過研究人員仍不確定史前巨蟻起源於歐洲,還是北美。
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